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Woher kommt das Plastik im Meer? Die menschliche Invasion

Quelle: BBVA

Forscher aus mehreren Ländern haben geschätzt, dass sich mehr als fünf Billionen Plastikteile im Meer befinden. Achtzig Prozent dieser Objekte stammen vom Land und fast alle sammeln sich in großen Tiefen an. Plastik braucht nicht nur Dutzende von Jahren, um sich zu zersetzen, sondern verursacht auch schwerwiegende Schäden für das Leben im Meer.

Teller, Becher, Flaschen und Tüten, Besteck, Strohhalme und Verpackungen. Wir leben inmitten von Plastik, und wenn wir es entsorgen, kann es auf einer Mülldeponie landen, recycelt oder verbrannt werden. Aber manchmal landet es auch im Meer. Ein Luftballon braucht mehr als sechs Monate, um sich zu zersetzen. Eine Plastiktüte braucht mehr als 50 Jahre. Ein Feuerzeug, mehr als 100 Jahre, und eine Flasche, mehr als 500 Jahre. Jedes Jahr sterben mehr als eine Million Vögel und mehr als 100.000 Meeressäugetiere an den Folgen des Plastiks, das ins Meer gelangt.

Die Schätzung, wie viel Plastik sich heute im Meer befindet, ist kompliziert. Aus einer in der Fachzeitschrift PLOS ONE veröffentlichten Studie geht hervor, dass sich mehr als fünf Billionen Plastikteile in den Ozeanen befinden. “Einige alarmierende Zahlen besagen, dass wir pro Jahr 381 Millionen Tonnen Plastikmüll produzieren und dass jede Minute das Äquivalent eines Müllwagens voller Plastik ins Meer gekippt wird”, sagt Helena Alvarez, Meereswissenschaftlerin bei der internationalen Organisation Oceana. Infolgedessen “enthält jeder dritte für den menschlichen Verzehr gefangene Fisch Plastik, und Schätzungen zufolge wird es bis 2050 mehr Plastik als Fisch in den Ozeanen geben.

Eine Müllhalde für Plastik

Laut dem Bericht Plastics in the marine environment des Beratungsunternehmens Eunomia stammen 80 % der in die Meere eingeleiteten Kunststoffe aus Quellen an Land. Dieses Material kann auf verschiedenen Wegen in die Ozeane gelangen: “Da es sich um ein leichtes Material handelt, kann es leicht durch Wind und Wasser transportiert werden, durch das Abwassersystem, durch nahe gelegene Stürme oder durch den Wind von Mülldeponien oder städtischen Gebieten”, sagt Álvarez. Es gibt bereits Orte wie die Müllinsel im Pazifik mit rund 80.000 Tonnen Treibgut.

Nach Ansicht des Wissenschaftlers sind Flüsse die großen Transporteure von Kunststoffen vom Land ins Meer. Das bedeutet, dass Kunststoffe, die in städtischen Gebieten anfallen, selbst wenn sie weit von der Küste entfernt sind, auf dem Meeresgrund landen können. Aber “Plastikmüll kann auch an der Küste oder direkt im Meer entstehen”. Zum Beispiel, wenn Kunststoffe absichtlich oder versehentlich von Bürgern oder infolge kommerzieller Aktivitäten wie Fischerei, Handelsschiffen oder Ölplattformen zurückgelassen werden. “In diesem Fall sind verlorene oder zurückgelassene Fischernetze und andere Kunststoffe von Fischereifahrzeugen keine Seltenheit”, sagt er.

Dem Oceana-Bericht zufolge ist Spanien das Land in der Europäischen Union, das schätzungsweise am meisten Plastikmüll ins Meer kippt, nämlich 126 Tonnen pro Tag. Kunststoffe sind heute jedoch in jedem Winkel der Erde zu finden. Von der Arktis zur Antarktis. Die Gegenstände, die die Meere am ehesten verschmutzen, sind laut Álvarez Einwegplastik: “Diejenigen, die nur einmal innerhalb eines kurzen Zeitraums verwendet und dann weggeworfen werden”. Er nennt Taschen, Plastikflaschen, Becher, Besteck, Strohhalme und Behälter zum Mitnehmen.

Bolsa de plástico en el mar

Auswirkungen von Plastik auf lebende Organismen

Bevor sie abgebaut werden, können Kunststoffe die Meeresfauna beeinträchtigen und den Tieren schweren Schaden zufügen, z. B. den Erstickungstod. “Die Bilder von Vögeln und Fischen, die sich in den Ringen von Sechserpackungen von Dosen verfangen haben, sind wohlbekannt, ebenso wie die Berichte über Wale, die am Strand gestrandet sind, weil sie Tonnen von Plastik verschluckt haben”, sagt sie. Aber Kunststoffe schädigen auch das Ökosystem.

Die Meeresfauna nimmt oft auf, was sich im Meer ablagert, und dieses Material schwimmt oft an der Oberfläche oder sinkt ab, so dass sich 99 % der Gesamtmenge an Plastik, die in die Ozeane gelangt, in großen Tiefen ansammelt.

Durch die Sonne und die Wellenbewegung zerfällt das Plastik in kleinere Partikel, das so genannte Mikroplastik. Alvarez weist darauf hin, dass dieses Mikroplastik, wenn es von Tieren aufgenommen wird, auch den Menschen erreichen kann. Er weist darauf hin, dass sie bereits im Kochsalz, in der Meeresbrise oder in unserem eigenen Körper vorhanden sind. Iñaki Abella Gutiérrez, Gründungspräsident des Verbands Bio+, und die Postdoktoranden der Universität Cádiz, Rocío Jiménez-Ramos und Luis G. Egea, weisen darauf hin, dass Kunststoffe giftige Produkte enthalten können. Sie behaupten auch, dass Nanokunststoffpartikel in den Blutkreislauf gelangen und sich in unseren Organen festsetzen. Das Ausmaß der langfristigen Auswirkungen der Aufnahme von Kunststoffen und der damit verbundenen Schadstoffe auf Meeresorganismen und Menschen muss noch ermittelt werden.

Wenn Plastik erst einmal ins Meer gelangt ist, ist es sehr schwierig, es zu entfernen, ohne das Ökosystem zu schädigen: “Jede Maßnahme im Meer ist mit einem hohen wirtschaftlichen und technologischen Aufwand verbunden, vor allem, wenn es in Mikroplastik zerfallen ist oder in abgelegene Gebiete oder die Tiefsee gelangt ist”, so die Wissenschaftler. Es gibt einige Initiativen wie The Ocean Cleanup, bei der schwimmende Booms eingesetzt werden, um Plastik an der Oberfläche aufzufangen, oder manuelle Säuberungen durch Taucher. Die Wirksamkeit dieser Initiativen ist jedoch im Moment noch begrenzt, da sie nur einen minimalen Teil des Plastiks im Meer beseitigen können.

Was kann in dieser Situation getan werden?

Nach Ansicht von Álvarez sollte der Schwerpunkt darauf liegen, um jeden Preis zu verhindern, dass Plastik ins Meer gelangt. Der Schlüssel ist “reduzieren und wiederverwenden”. Es wird geschätzt, dass nur etwa 9 % des weltweit produzierten Kunststoffs recycelt werden. Der Wissenschaftler ist der Ansicht, dass die Regierung einbezogen werden muss, um ehrgeizige Rechtsvorschriften zur Abschaffung von Einwegartikeln und zur Einführung eines Systems von Mehrwegverpackungen zu entwickeln. Die Industrie sollte ihrerseits “so weit wie möglich auf ‘Überverpackungen’ und die Verwendung von Kunststoffen beim Transport und Vertrieb von Produkten verzichten”.

Auch auf individueller Ebene gibt es eine Menge zu tun. Es ist sehr wichtig, die Kreislaufwirtschaft zu fördern. “Wir sind diejenigen, die das letzte Wort darüber haben, was wir konsumieren. Wir sollten versuchen, plastikfreie Produkte zu wählen und Alltagsgegenstände wie Wattestäbchen oder Feuchttücher durch nachhaltigere Produkte zu ersetzen”, sagt der Meereswissenschaftler. Zum Beispiel schlägt sie vor, zum Einkaufen eigene Stofftaschen oder einen Einkaufswagen, leichte Tüten für Obst und Gemüse oder Behälter für den Fischhändler oder Metzger mitzubringen. Wählen Sie außerdem lose Verkaufsstellen, nehmen Sie eine Flasche Wasser mit, die Sie an Brunnen oder Wasserhähnen auffüllen können, und vermeiden Sie Einwegprodukte für die Intimpflege.

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Limpiemos nuestros mares juntos y salvemos a nuestras especies marinas.
Oceana

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