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Ein verschollenes Klimt-Meisterwerk kehrt nach 60 Jahren nach Österreich zurück

Ein Meisterwerk von Klimt ist nach fast 60 Jahren im Verborgenen wieder zu sehen. Der verehrte österreichische Maler Gustav Klimt malte 1907 “Wasserschlangen II” und hatte eine turbulente Geschichte, bevor er 1964 verschwand.

Heute befindet sich das Gemälde jedoch im Belvedere Museum, einer österreichischen Galerie. Wasserschlangen II” zeigt zwei Wassernymphen im Kampf mit einer roten Schlange und gehört zu Klimts goldenem Zeitalter, in dem er weitere Werke mit Blattgold schuf, wie z. B. “Der Kuss”.

Es ist ein schillerndes Werk, das jedoch anonym geblieben ist, weil es jahrelang nicht in der Öffentlichkeit zu sehen war. Das 1907 fertiggestellte Ölgemälde wurde zunächst zwischen mehreren österreichischen Privatsammlern getauscht.

Eine turbulente Geschichte für die Malerei

Obwohl Klimt selbst kein Jude war, gehörten viele seiner Mäzene zu Beginn des 21. Jahrhunderts der jüdischen Gemeinde Wiens an. Während des Zweiten Weltkriegs wurden viele von Klimts Werken vom Naziregime ihren jüdischen Eigentümern gestohlen.

Nach der Annexion Österreichs durch die Nationalsozialisten 1938 wurde “Water Snakes II” von der österreichischen Jüdin Jenny Steiner, die nach Portugal floh, vom Regime beschlagnahmt. Das Gemälde gelangte dann in die Hände des Nazi-Filmemachers Gustav Ucicky, von dem es hieß, er sei eines von Klimts unehelichen Kindern.

Ucicky bewahrte das Gemälde bis zu seinem Tod im Jahr 1961 auf und vermachte es seiner Frau Ursula. Zuletzt wurde es 1964 in Österreich öffentlich ausgestellt, bevor das Gemälde als verschollen galt, bis es 2012 wieder auftauchte.

Tatsächlich befand sich “Water Snakes II” die ganze Zeit im Besitz von Ursula Ucicky. Im Jahr 2012 arbeitete Ucicky mit Sotheby’s und den Nachkommen Steiners, dem rechtmäßigen Besitzer, zusammen, um das Gemälde für 103 Millionen Euro an den Kunsthändler Yves Bouvier zu verkaufen, wobei der Erlös 50/50 geteilt wurde.

Bouvier verkaufte es 2013 an den russischen Oligarchen Dmitri Rybolowlew, der behauptete, der ursprüngliche Eigentümer habe es noch zum Verkauf und erzielte einen Gewinn von fast 70 Millionen Euro. Rybolovlev befindet sich seither in einem Rechtsstreit mit Bouvier wegen seines Betrugs.

Rybolovlev verkaufte es 2015 erneut an einen ungenannten Käufer.

Die Reise zurück nach Wien

Das Belvedere Museum in Wien und das Van Gogh Museum in Amsterdam haben das Gemälde aufgespürt, um eine neue Ausstellung über Klimt und die Menschen, die ihn inspirierten, vorzubereiten.

HomeArt, eine von Rosaline Wong in Hongkong gegründete Sammlung, hat das Gemälde dem Belvedere Museum als Leihgabe zur Verfügung gestellt und auf die hohe sechsstellige Versicherungssumme verzichtet.

Quelle: Euronews

Gustav Klimt

Gustav Klimt

Österreichischer Maler. Er war die repräsentativste Figur des Jugendstils im deutschsprachigen Raum. Er wurde an der Kunstgewerbeschule seiner Heimatstadt ausgebildet und trat seinen Siegeszug als Maler großer dekorativer Gemälde im akademischen Stil an, wofür die Gemälde des Stiegenhauses im Kunsthistorischen Museum Wien ein gutes Beispiel sind.

Sein Interesse an avantgardistischer Kunst veranlasste ihn 1897 zum Austritt aus der Wiener Künstlervereinigung und zur Gründung der berühmten Wiener Sezession, deren erster Präsident und führender Vertreter er war, mit einigen Freunden. Die allegorischen Wandgemälde für die Universität Wien, in denen sich bereits ein deutlicher Stilwandel abzeichnet, werden heftig kritisiert und der Künstler gibt den Auftrag vor seiner Fertigstellung auf (die bereits fertiggestellten Gemälde werden 1945 durch einen Brand zerstört).

Infolge dieser Episode erhielt er nie wieder offizielle Aufträge, obwohl er eine große Anzahl von Gemälden schuf, zunächst Landschaften, die mit einer sehr eigenartigen Auffassung von Perspektive gemalt wurden und in denen Grüntöne vorherrschen, und später vor allem Frauenfiguren, die die bekanntesten und am meisten geschätzten seiner Werke sind.

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