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Dietrich Mateschitz, Eigentümer von Red Bull Formula One, stirbt im Alter von 78 Jahren

Quelle: AP

Führende Persönlichkeiten aus der Welt des Sports, der Wirtschaft und der Unterhaltung haben dem am Samstag im Alter von 78 Jahren verstorbenen Mitbegründer des Energydrinks Red Bull, Dietrich Mateschitz, ihre Anerkennung gezollt.

Der österreichische Milliardär war auch Gründer und Eigentümer des Red-Bull-Formel-1-Rennstalls. Die Nachricht von seinem Ableben kam, als sich die Mannschaft auf den Großen Preis der Vereinigten Staaten in Austin, Texas, vorbereitete.

Über den Todesort und die Todesursache wurde zunächst nichts bekannt, aber Mateschitz war schon seit einiger Zeit schwer krank.

Mohammed Ben Sulayem, Präsident des Automobilsport-Weltverbandes FIA, sagte, Mateschitz sei “eine überragende Persönlichkeit des Motorsports”.

“Die Gedanken der gesamten FIA-Familie sind in dieser Zeit bei seinen Angehörigen und er wird sehr vermisst.”

Berühmtheit erlangte Mateschitz als öffentliches Gesicht von Red Bull, einem österreichisch-thailändischen Mischkonzern, der nach eigenen Angaben im vergangenen Jahr weltweit fast 10 Milliarden Dosen seines auf Koffein und Taurin basierenden Getränks in 172 Ländern verkauft hat.

Mateschitz verhalf dem Energy-Drink nicht nur zu weltweiter Popularität, sondern baute rund um die Marke auch ein Sport-, Medien-, Immobilien- und Gastronomieimperium auf.

Dietrich Mateschitz Red Bull

Mit dem wachsenden Erfolg von Red Bull weitete er seine Investitionen in den Sport, insbesondere in den Motorsport und die Extremsportarten, erheblich aus, und Red Bull betreibt nun Fußballvereine, Eishockeyteams und F1-Rennställe. Red Bull hat außerdem Verträge mit Hunderten von Athleten in verschiedenen Sportarten und ein umfangreiches Fahrerentwicklungsprogramm, um Rennfahrer auf die höchste Ebene zu bringen.

“Was er für Red Bull und natürlich für den Sport und vor allem für mich bedeutet hat”, sagte Max Verstappen, der vor zwei Wochen seinen zweiten F1-Titel in Folge gewann.

Verstappen wird am Sonntag auf dem Circuit of the Americas versuchen, mit dem F1-Rekord von 13 Siegen in einer Saison mit Michael Schumacher und Sebastian Vettel gleichzuziehen, und er wird auch versuchen, die Konstrukteursmeisterschaft für Red Bull zu gewinnen.

“Was er für mich, meine bisherige Karriere und generell mein Leben getan hat, ist wirklich hart, es ist ein wirklich harter Tag”, sagte Verstappen. “Es liegt noch ein Rennen vor uns und wir werden versuchen, ihn morgen stolz zu machen.”

Mateschitz und der thailändische Investor Chaleo Yoovidhya gründeten das Unternehmen 1984, nachdem Mateschitz das Potenzial der Vermarktung von Krating Daeng – einem anderen von Chaleo kreierten Energydrink – für ein westliches Publikum erkannt hatte. Laut Red Bull arbeitete Mateschitz drei Jahre lang an der Formel, bevor das modifizierte Getränk 1987 in seiner Heimat Österreich unter dem neuen Namen auf den Markt gebracht wurde.

Sprudelgetränk in der Formel 1

Unter der Leitung von Mateschitz konnte Red Bull seinen Marktanteil zunächst in Europa und dann in den Vereinigten Staaten rasch steigern. Dabei halfen Marketingkampagnen, die die angeblich anregenden Eigenschaften des Getränks bewarben, sowie umfangreiche Sponsorenverträge im Motorsport, Fußball, Extremsport und in der Musikindustrie.

Das Team Red Bull Racing war in der Formel 1 sehr erfolgreich und gewann 2010, 2011, 2012 und 2013 die Konstrukteursmeisterschaft, während der deutsche Fahrer Vettel vier Mal in Folge die Fahrerweltmeisterschaft gewann, als er bei dem Team unter Vertrag stand.

Verstappen begann im Fahrerentwicklungsprogramm von Red Bull und war der jüngste Fahrer in der Geschichte der Formel 1, der einen Grand Prix bestritt, als er 2015 im Alter von 17 Jahren für das Juniorteam Toro Rosso startete. Heute ist der Niederländer der dominanteste Fahrer in diesem Sport.

“So viele von uns müssen ihm so dankbar sein für die Möglichkeiten, die er uns gegeben hat, und für die Vision, die er hatte, für seine Charakterstärke und dafür, dass er nie Angst hatte, seinen Träumen zu folgen und sie zu verfolgen. Genau das hat er hier in der Formel 1 getan und bewiesen, dass man etwas bewirken kann”, sagte Red-Bull-Teamchef Christian Horner gegenüber Sky Sports F1.

“Wir sind einfach unglaublich dankbar für ihn, für alles, was er getan hat, für alles, womit er uns über die Jahre unterstützt hat”, fügte Horner hinzu. “So viele Fahrer, so viele Teammitglieder, so viele Menschen in dieser Boxengasse verdanken ihm so viel. Er war unglaublich stolz auf das Team, unglaublich stolz auf alles, was wir getan und erreicht haben, und er war ein leidenschaftlicher Unterstützer und das Rückgrat von allem, was wir tun.”

Red Bull betreibt Fußballmannschaften in den höchsten Spielklassen in Österreich, Deutschland, Brasilien und den Vereinigten Staaten. Das Unternehmen begann mit dem Kauf des österreichischen Klubs SV Austria Salzburg im Jahr 2005 und benannte ihn in den Firmenfarben in Red Bull Salzburg um.

Es wiederholte diesen Schritt in Deutschland, wo es 2009 den fünftklassigen Verein SSV Markranstädt kaufte, ihn in RasenBallsport Leipzig umbenannte und seinen stetigen Aufstieg in die Bundesliga finanzierte, bis er 2016 in die Bundesliga aufstieg. Aufgrund der Bestimmungen der deutschen Liga durfte das Unternehmen die Mannschaft nicht Red Bull Leipzig nennen – der Name RasenBallsport bedeutet auf Deutsch “Rasenballsport Leipzig”, aber der Verein nennt sich selbst nur RB Leipzig.

Mateschitz machte auch wegen seiner populistischen Ansichten Schlagzeilen. Zuvor hatte er Bundeskanzlerin Angela Merkel für ihren Umgang mit der Flüchtlingskrise in den Jahren 2015-16 kritisiert. Der österreichische Fernsehsender Servus TV, der der Red Bull Media House GmbH gehört, ist dafür bekannt, rechte, provokante Ansichten zu verbreiten.

Mateschitz kaufte Ende 2004 das Jaguar Racing Team vom vorherigen Besitzer Ford und benannte es für die Saison 2005 in Red Bull um. Später im selben Jahr kaufte er dann auch Minardi und benannte es in Toro Rosso um, wobei er es geschickt als Zubringerteam für Red Bull nutzte.

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